Cavalls, pollastres i altres bestioles més complicades d’explicar a Kentucky

(text publicat el 11/05/2012 a www.lavanguardia.com)

Cursa de cavalls al 'Churchill Down" de Louisville, Kentycky

Ashland, Kentucky .- Dinosaures, cavalls, pollastres, cérvols… i més pollastres. Realment els animals, en una o altra forma, han estat una constant en la setmana que he passat viatjant per  Kentucky. Al mateix logotip de l’estat hi apareix un cavall i, de fet, Kentucky és l’estat dels EUA amb més cérvols i galls dindi per habitant. En general, és considerat un dels estats del sud i la seva proximitat amb Tennessee no només és geogràfica, ja que també hi abunden les emissores de ràdio de música country i les destil·leries de whisky (concretament de ‘bourbon’). Fins i tot un particular estil country és originari d’aquí, el ‘Bluegrass‘, que obté el nom d’una herba present a les pastures i que proporciona aliment d’alta qualitat als criadors de cavalls per a curses.

Wikipedia Facts: KENTUCKY

-Resultats 2008: Obama/Biden: 41,17% – McCain/Palin: 57,40%
-El 37è estat en superfície: 104.659 Km2 (3,26 “Catalunyes”)
-El 26è estat en població: 4.339.367 habitants a 2010 (0,58 “Catalunyes”)
-El 24è estat en densitat de població: 41,46 h/Km2 (Catalunya: 233 h/Km2)
-Una pel·lícula: Goldfinger – The People vs. Larry Flynt
-Tòpic: L’estat del ‘Bluegrass‘

Nena jugant al costat de dinosaures al 'Creation Museum' de Kentucky

La primera parada era obligada, i ja feia temps que era a la meva llista de llocs a visitar. Ells l’anomenen museu, jo encara no li he trobat la classificació adequada. Com a bon estat de l’anomenat “cinturó bíblic”, a Kentucky hi ha una forta presència d’esglésies evangèliques que creuen en la literalitat del que hi ha escrit a la Bíblia. Aquesta radicalitat (en més d’un sentit) porta a molts a negar les teories de l’evolució de Darwin, ja que entren plenament en conflicte amb el que explica el llibre del Gènesi. Per tal de fer palpable el seu punt de vista es va obrir al 2007 el modern i complert “Creation Museum”, on amb els instruments tradicionals dels museus de ciències (exposicions, planetaris, projeccions, xerrades…) s’intenten provar les teories creacionistes. El concepte estrella? Els dinosaures. Si segons la Bíblia tots els animals van ser creats al mateix instant… homes i dones, per força, van haver de conviure amb ells. Pura lògica.

Després d’aquesta breu i anecdòtica introducció a l’estat, m’esperava a Louisville un dels esdeveniments socials més mítics i importants dels EUA. Conegut com els ‘dos minuts més intensos de l’esport’, el ‘Kentucky Derby’ ha estat part de la història de les curses de cavalls des de 1875. Més de 150.000 persones vestides per a l’ocasió es reuneixen cada primer dissabte de maig a les instal·lacions del ‘Churchill Down’ per passar un dia a les curses, amb tot el que això implica: Vestits de gala, barrets impossibles, “veure i deixar-se veure”, apostes, fotos, alcohol, festa… Ah! I   cavalls i genets competint pels dos milions de dòlars de premi. La bogeria comença a primera hora del matí i s’allarga fins a l’onzena cursa, la del “Derby”, a dos quarts de set del vespre. Després ja res no importa (tot i que encara hi ha dues curses més), i tothom prova de marxar tan ràpid com pot sense ni tan sols, en moltes ocasions, saber qui ha estat el guanyador. Per a molts les curses només són una excusa. La prova són els milers de persones concentrades a la zona central de la pista, el lloc on és la festa de debò però des d’on és gairebé impossible veure la pista. Com comprendreu, una experiència a la qual el qualificatiu ‘espectacular’ li queda més que curt.

Curses de cavalls i barrets extravagants al 'Kentucky Derby'

Per sort, la resta de dies de ruta han estat molt més relaxats. Una petita granja familiar a la part sud de l’estat, va ser el lloc ideal on trobar la calma necessària per passar un parell de dies recuperant forces (amb menció especial al menjar casolà a base de productes de l’hort i l’oportunitat de cuinar una truita de patates a base d’ous frescos de gallina i ànec). També va servir per fer una interessant visita al ‘Mammoth Caves National Park’ (que conté el sistema de coves més gran del món fins ara descobert), abans de continuar cap a l’est passant per l’origen d’una de les receptes més famoses del món fins a retrobar-me amb el sistema muntanyós dels Apalatxes. Just on conflueixen els estats de Kentucky, Virginia i Tennessee; hi ha el ‘Cumberland Gap Historical Park”. Bàsicament una obertura entre les muntanyes que al segle XVIII va servir als pioners per avançar cap a l’oest des de Virginia i conquerir als indis autòctons les terres de Kentucky. Una interessant visita històrica enmig de la natura que sens dubte ajuda a entendre les dificultats de l’època, ara resoltes mitjançant un túnel.

'Ranger' explicant la història de les 'Mammoth Caves' de Kentucky

I just quan semblava que la campanya havia caigut en una certa monotonia, l’actual vicepresident,Joe Biden, va fer unes declaracions personals a la televisió parlant dels matrimonis homosexuals. Una qüestió més que polèmica aquí als EUA. A les primàries de North Carolina del passat dimarts, per exemple, es va incloure una pregunta al respecte que ha acabat modificant la constitució de l’estat prohibint qualsevol unió homosexual. A la constitució! Tot plegat ha acabat precipitant l’aparició del president Obama en una altra entrevista televisada, fent història afirmant la seva posició favorable a legalitzar els matrimonis entre persones del mateix sexe. Mai un president no s’hi havia posicionat a favor. En canvi a Romney, per la seva banda, li ha faltat temps per deixar ben clar que ell s’hi oposa i ara tothom especula amb les possibles conseqüències electorals de les declaracions. Per una banda, Obama pot perdre els suports de bona part de les comunitats negres vinculades a esglésies baptistes (entre d’altres), però de l’altra ha reforçat la simpatia de progressistes i liberals a favor de la igualtat de drets. Caldrà, doncs, estar atent a les properes enquestes d’opinió, ja que segurament encara és massa aviat per saber-ho. Però això no ha frenat les cadenes de notícies 24h, que ahir anaven fent les seves especulacions mentre jo gaudia d’un sopar a base de “Kentucky Fried Chicken” per a la meva última nit a l’estat.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *