Missouri: vida tranquil·la al centre de la nació

(text publicat el 05/12/2011 a lavanguardia.com)

Gateway Arch a St. Louis

Rolla, Missouri .- Des de 1904 els resultats d’aquest estat han encertat el guanyador de la presidència a la Casa Blanca amb només dues excepcions, 1956 i 2008. Així que, fent-ho fàcil, si guanyes les eleccions a Missouri guanyes les presidencials a nivell nacional a no ser que et diguis Barack Obama o Dwight D. Eisenhower. Les grans zones naturals -boscos, fauna, i rius tant importants com els Missouri o Mississippi- fan que sigui un lloc ideal per a la caça a l’hivern i la pesca a l’estiu. Situat al bell mig de la nació i amb fins a 8 estats veïns, s’hi barregen influències de l’oest i del sud (fet que es nota fàcilment en els diferents accents al parlar). De fet es pot considerar el primer estat del “Mid-West” tal i com simbolitza el gran arc de Saint Louis, porta d’entrada dels pioners cap a les terres de l’oest.

Wikipedia Facts: MISSOURI

-Resultats 2008: Obama/Biden: 49,29% – McCain/Palin: 49,43%
-El 21è estat en superfície: 180.533 Km2 (5,62 “Catalunyes”)
-El 18è estat en població: 5.988.927 habitants a 2010 (0,8 “Catalunyes”)
-El 30è estat en densitat de població: 33,62 hab.  per Km2 (Catalunya: 233 h/Km2)
-Una pel·lícula: Jesus Camp
-Tòpic: La porta d’entrada a l’oest.

Riu Missouri al seu pas per Columbia

Aquests dies la campanya electoral ha estat força animada, sobretot per l’anunci de retirada d’un dels principals candidats a la nominació republicana. Herman Cain no ha pogut resistir la pressió després d’un nou escàndol sexual, aquest cop amb una suposada relació extramatrimonial al llarg de 13 anys. Diu que no abandona la carrera política, que seguirà lluitant per les seves idees, però la lluita per la presidència dels EUA l’ha donat per acabada. Menys previsibles han estat dos anuncis menors que sincerament m’han fet força gràcia. Impliquen dues figures que van estar considerant presentar-se a candidats republicans, Donald Trump i Sarah Palin. El primer, home de negocis immobiliaris i estrella de la televisió amb el programa “The Apprentice” (onze temporades en antena), ha accedit a moderar un dels nombrosos debats republicans. Donat el seu particular estil i la trajectòria d’alguns candidats en compareixences públiques, tot apunta a que el debat pot acabar sent una bona font de material per animar la campanya (així com per alguns programes d’humor polític).

Paral·lelament els seguidors de l’ex-gobernadora d’Alaska han comprat alguns espais publicitaris a televisions locals d’Iowa en els que es demana a Sarah Palin que reconsideri la seva negativa a presentar-se a la presidència. Dubto molt que això acabi passant (és massa tard) però el missatge a llegir entre línies és molt clar, cap dels actuals candidats està satisfent les exigents demandes dels votants republicans. Al comentar-ho tothom arruga el nas. Els qui son més d’esquerres en fan mofa, els més conservadors assumeixen que hauran de votar per algú que estarà lluny de ser el candidat ideal. De fet quasi cada setmana les enquestes mostren canvis en les preferències republicanes. En aquests moments Newt Gingrich lideral’última enquesta feta a Iowa (el primer estat en celebrar primàries) seguit per Ron Paul en segona posició.

Peixos de piscifactoria per a repoblar els rius

Tornant a Missouri, la vida aquí és força tranquil·la. No és un estat especialment turístic -tot i passar-hi la famosa “Route66”- i en general l’estrès no sembla formar part del dia a dia dels seus habitants. Però alguna cosa em diu que no se’n lliura del tot d’algunes problemàtiques que poden quedar emmascarades. Des de la més absoluta subjectivitat, la meva experiència em diu que el consum d’alcohol i altres substàncies està força generalitzat. Un exemple: la caça i la pesca són unes de les formes d’oci més generalitzades de la zona però, en el fons, totes dues activitats poden arribar ser força avorrides si enxampes un dia de mala sort. Així que, perquè no animar-ho una mica? Un cartell en una gasolinera m’ho confirma: “Compra aquí els subministres de cervesa per la teva cacera”. Així, amb tota naturalitat. Ah! I tot això estant en un altre dels estats del “Bible Belt”, amb un munt d’esglésies de tota mena que busquen nous fidels posant anuncis a les autopistes prometent el perdó i la salvació eterna.

Els grans paisatges de Utah

(text publicat el 14/11/2011 a www.lavanguardia.com)

Monument Valley National Park

Moab, Utah .- Estava convençut que tantes hores per carreteres solitàries em mantindrien desconnectat de l’actualitat política, però no vaig caure en que un invent del segle XIX m’acompanyaria durant tot el trajecte. Resulta que per molt “en mig del no res” que et sembli estar, si busques en el dial de la ràdio del cotxe, sempre acabes trobant alguna emissora que et faci bona companyia. Des de la típica/tòpica/clàssica música country (amb emissores especialitzades que n’emeten les 24 hores del dia), als Talk Shows on es debat i s’opina de qualsevol cosa (principalment política).

La meva destinació, la part sud-est de l’estat de Utah, és una regió d’espectaculars paisatges gairebé deshabitats on un es pot imaginar dins de qualsevol pel·lícula del Far West sent víctima d’una emboscada o enmig d’una jornada de cacera amb els indis Navajo. Si bé aquest estat és força conegut per les peculiaritats polítiques i religioses, és de justícia destacar-ne també la seva grandiositat natural, amb entorns tant diferents i variats com les planes de sal (utilitzades per establir rècords de velocitat) o el majestuós Monument Valley. Això sí, sigui quin sigui el punt de partida, cal estar preparat per fer un munt de milles. Aquí tot està molt lluny de tot.

"Sunset" al Arches National Park

I així és com, entre foto i foto, pots escoltar com els programes d’humor se’n riuen de la mala memòria del candidat Rick Perry al debat de la setmana passada. O com les emissores més conservadores, principalment Fox Radio, segueixen buscant -sembla que sense massa èxit- l’oponent adequat per fer front a Obama. I és que ara mateix es podria dir que fins a quatre dels candidats tenen possibilitats més o menys reals d’acabar sent l’escollit per a representar el partit republicà en les properes eleccions: Mitt Romney, Herman Cain, Rick Perry i Newt Gingrich. Tots ells tenen arguments al seu favor, però alhora tots estan lluny de ser el líder que els electors conservadors reclamen. Romney sembla ser el candidat ideal però resulta que és mormó, fet que espanta a molts votants. Herman Cain és un home de negocis d’èxit amb certa gràcia a l’hora d’explicar-se, però fins a quatre dones l’acusen actualment d’assetjament sexual. Tothom diu que Rick Perry és un George Bush amb esteroides, cosa que agrada a molts però que també ha propiciat certes situacions que estan comprometent seriosament la seva credibilitat. I Newt… doncs els líders d’opinió de dretes sembla que ara intenten donar-li una segona oportunitat, després de començar la seva campanya amb més pena que glòria, amb uns quants matrimonis fracassats a les espatlles, i sense una imatge forta com a candidat.

Ara per ara sembla totalment descartat que ningú més es vulgui sumar a la cursa electoral, així que haurem d’anar veient què passa en els propers debats i esdeveniments. Ara tots ells s’esforcen per a arribar amb possibilitats a les primàries d’Iowa (al Gener, les primeres del país), que acostumen a ser clau per començar a esbrinar qui d’ells serà el candidat a la presidència.

Jo mentrestant, vaig fent via cap a la propera parada: Colorado!

Més fotos dels parcs naturals d’Utah visitats:

Antelope Island State Park
Salt Flats State Park
Monument Valley National Park
Arches National Park